Contrairement à ce que beaucoup de gens croient, quand on va au lit et qu’on dort un peu, ce n’est pas instantané. Avant d’atteindre le sommeil profond, nous passons par une série de phases ou d’étapes. Par ailleurs, tout le rêve est un processus cyclique. Cela signifie qu’il est répété dans le même ordre.

Ensuite, nous vous expliquerons les phases du rêve pour vous aider à mieux comprendre ce qui se passe une fois que nous commençons à nous endormir:

Phase non-MEM

  • Stade d’engourdissement
    Comme son nom l’indique, c’est le moment où nous commençons à nous endormir. Les muscles commencent à se détendre, la respiration change, devient moins violente et même l’activité cérébrale ralentit. Chaque fois qu’on se réveille (que ce soit à cause d’un cauchemar, d’un bruit ou pour quelque raison que ce soit), cette phase recommence. Le cycle du sommeil peut avoir été réduit de moitié et relancé.
  • Stade sommeil léger
    Pendant environ une heure, l’activité cérébrale ralentit encore, bien qu’elle puisse subir certains changements d’activité (rapide-lente) avant d’atteindre le calme nécessaire. Dans cette phase, la fréquence du pouls diminuera radicalement.
  • Stade de transition vers le sommeil profond
    Parfois, elle n’est même pas considérée comme une phase. C’est 2 ou 3 minutes qui passent entre la fin du sommeil léger et le début du sommeil profond.
  • Stade de sommeil Delta
    C’est là que le corps repose vraiment. Il est également connu sous le nom de phase de sommeil lent (en fonction de la vitesse d’activité cérébrale).

Phase REM

On l’appelle aussi le rêve paradoxal. Cette phase est celle qui nous intéresse tout particulièrement, car c’est ici que nous rêvons. Le cerveau redevient actif (et beaucoup) contrairement au corps, qui est dans un état de relaxation maximale. Le nom REM signifie Rapid Eye Movements et est donné à ce nom en raison de la vitesse à laquelle les yeux bougent (même s’ils sont fermés et que les globes oculaires ne sont pas perçus, ils se déplacent sous les paupières à grande vitesse). Un quart du temps de sommeil est passé dans la phase REM.

Chaque fois que nous effectuons les quatre étapes non-REM et la phase REM, il sera dit que nous avons terminé un cycle de sommeil. La durée de chacune des phases est différente selon l’heure de la nuit dans laquelle nous sommes. De cette façon, au fur et à mesure que nous dormons plus longtemps, la phase REM s’allongera.

Certaines pathologies comme la narcolepsie modifient l’ordre des phases du sommeil à partir de la phase REM (donc elles peuvent s’endormir instantanément).